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A cultura da laranja no arquipélago remonta a finais do século XVI. No entanto só a partir de meados do século XVIII é que começou a ter maior expressão, sendo nesta altura que se verificaram as primeiras exportações,em especial para a Inglaterra.
Foi durante o século XIX que a cultura da laranja e a respectiva comercialização atingiram o seu apogeu. No entanto o facto de em1834 os laranjais sofreram duas infestações e a grande depressão económica Mundial que ocorreu entre 1873 e 1896 ditaram o fim deste ciclo económico.