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A comemoração ocidental do Reveillon tem origem num decreto do imperador romano Júlio César, que fixou o 1 de janeiro como o Dia do Ano-Novo em 46 AC ,

O Reveillon é uma palavra de origem francesa derivada do verbo réveiller, que significa despertar, acordar, do latim velare, fazer vigília, velar, cuidar, não dormir

Esse termo passou a ser usado para defenir a ceia da véspera do Ano Novo e, mais tarde a própria passagem do ano.

Esta festa está ligada a uma lenda popular, que é a seguinte a Virgem estava muito triste contemplando o mar Atlântico,com saudades da sua Atantida quando São Silvestre tentou consolá-la. Sugeriu o santo que deviam fazer algo de alegre que permanecesse para sempre na lembrança dos homens. A Virgem chorou e as lágrimas transformaram-se em “pérolas” no oceano, uma das quais deu origem à ilha da Madeira,por isso ainda hoje chamada “Pérola do Atlântico”;e tambem surgiram no céu lindas luzes.

 Essa lenda teria sido a explicação para o lançamento de fogos-de-artifício durante a noite de passagem do ano. E ainda por se chamar Noite de São Silvestre.